Finance : What is finance and what is it for?

19.04.2022
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La Finance : C’est quoi la finance et à quoi ça sert ?

Les emplois dans le secteur financier peuvent être très lucratifs, ce qui explique pourquoi ils sont si demandés. Bien sûr, percer dans le monde de la finance n’est pas facile, car les qualifications demandées peuvent être aussi élevées que les salaires.

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Comment définir la finance?

La finance recouvre un domaine très large qui concerne aussi bien les entreprises que les particuliers. Elle a un impact sur de nombreuses activités associées à la banque, à la dette, au crédit, aux marchés des capitaux, à l’argent et aux investissements. Fondamentalement, la finance rassemble tout ce qui touche à la gestion de l’argent et au processus d’acquisition des fonds nécessaires. Il existe trois principaux types de « finances » : les finances personnelles, les finances publiques et la finance d’entreprise.

Les finances personnelles

Les finances personnelles sont propres à la situation et à l’activité de chaque individu. Elles dépendent en grande partie de ses revenus, de ses besoins vitaux, de ses objectifs et de ses désirs. La gestion des finances personnelles se fait à travers la souscription de crédits (immobiliers ou autres), la souscription d’assurances (habitation, santé, auto…), l’adhésion à un ou plusieurs produits d’épargne en vue de financer sa retraite ou d’autres projets.

Les finances publiques

Les finances publiques comprennent les politiques de taxation, de dépenses, de budgétisation et d’émission de dette qui affectent la façon dont l’Etat paie pour les services qu’il fournit au public. L’Etat définit une politique budgétaire et supervise l’allocation des ressources, la répartition des revenus et la stabilité économique. Le financement est assuré principalement par la fiscalité et la gestion de la dette publique à travers différents emprunts auprès de banques, de sociétés financières ou de compagnies d’assurance.

La finance d’entreprise

La finance d’entreprise fait référence aux activités financières liées à la gestion d’une société,  à travers le plus souvent la création d’une division ou d’un département spécifique pour superviser ces activités financières. Pour se financer, une entreprise peut par exemple décider de lever des fonds supplémentaires par le biais d’une émission d’obligations ou d’une offre d’actions. Les startups peuvent aussi s’adresser à des investisseur pour recevoir des capitaux en échange d’un pourcentage de la société. Au quotidien, la finance d’entreprise touche l’ensemble des décisions de financement qui vont lui permettre de se développer : choix des investissements les plus pertinents, optimisation de la structure financière et politique de rémunération des apporteurs de capitaux.

Quel est le rôle de la finance ?

Toute entreprise, qu’il s’agisse d’une petite boulangerie de campagne ou de LVMH, a besoin d’argent pour fonctionner et doit en dépenser avant de commencer à en gagner. Elle doit financer ses stocks et fournitures, ses équipements, son loyer ainsi que les salaires de ses employés. Voilà pourquoi la finance, même si elle n’est pas une activité aussi visible que le marketing ou la production, est essentielle au succès de l’entreprise.

La gestion financière – c’est-à-dire la capacité de gérer l’argent d’une entreprise afin qu’elle puisse atteindre ses objectifs – ne dépend pas seulement du service financier. Toutes les décisions managériales ont des conséquences financières. Les responsables de tous les départements doivent travailler en étroite collaboration avec le personnel financier : les politiques de crédit et de recouvrement de l’entreprise affecteront par exemple sa capacité à réaliser des ventes, et le financement de nouveaux ordinateurs pour les employés pourra améliorer leur rentabilité.

Les revenus provenant de la vente des produits de l’entreprise sont sa principale source de financement, mais l’argent des ventes n’arrive pas toujours à temps. C’est pourquoi le directeur financier doit suivre toutes les entrées et sorties d’argent pour déterminer comment les fonds disponibles seront utilisés et choisir les meilleures sources pour obtenir le financement requis.

Un directeur financier supervisera par exemple les données opérationnelles quotidiennes telles que les encaissements et les décaissements pour s’assurer que l’entreprise dispose de suffisamment de liquidités pour faire face à ses obligations. À plus long terme, il peut également définir la manière la plus appropriée de financer un projet (d’agrandissement ou d’acquisition, de création d’un nouveau département…).

La gestion financière est étroitement liée à la comptabilité. Dans la plupart des entreprises, ces deux domaines relèvent de la responsabilité du directeur financier. Le service comptabilité collecte et présente les chiffres qui serviront ensuite à prendre les décisions financières en tenant compte des flux de trésorerie, pour s’assurer que les liquidités sont disponibles en cas de besoin.

Différence entre économie et finance

En quelques mots, l‘économie est une science sociale qui étudie la gestion au sens large des biens et des services, de leur production à leur consommation, ainsi que les facteurs qui les affectent. Le domaine de la finance concerne plus spécifiquement la gestion des fonds disponibles nécessaire à la réalisation d’opérations économiques. On pourrait pour simplifier dire que l’économie est théorique et la finance plus pratique.

Bien qu’elles soient souvent enseignées et présentées comme des disciplines distinctes, l’économie et la finance sont cependant interdépendantes et s’influencent mutuellement. En tant que science sociale, l’économie étudie les décisions humaines qui affectent l’allocation des ressources. La finance se concentre davantage sur les techniques et les outils de gestion de l’argent. Mais l’économie et la finance se rejoignent sur la manière dont les entreprises et les investisseurs évaluent le risque et le rendement. Plus généralement, les deux disciplines portent une attention particulière à la santé des marchés financiers. Les économistes étudient les grandes tendances du marché qui permettront ensuite aux financiers d’élaborer leurs stratégies commerciales.

Les diplômes en économie et en finance diffèrent principalement par l’ampleur du champ d’étude. Les étudiants en économie étudieront en effet toutes les facettes de l’économie de la production à la consommation, apprendront à mesurer la valeur totale du produit intérieur brut d’une région et analyseront les politiques gouvernementales en matière de réglementation commerciale et fiscale. Les étudiants en finance se concentreront quant à eux sur les décisions quotidiennes qui modifient la richesse de l’entreprise plutôt que de simplement regarder comment le marché agit.

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