Travelcar : plateforme d’autopartage pour un parking gratuit à l’aéroport

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TRAVELCAR, une plateforme originale pour l’autopartage : Le financement d’une Lean Start-up française

 

Résumé

TRAVELCAR est une lean start-up, créée en 2012 par Ahmed MHIRI (Franco-Tunisien de 28 ans). Il est expert en sécurité informatique et a développé des projets de dématérialisation de données, de signatures électroniques, de passeports bibliométriques en France. Sa carrière était prometteuse dans son domaine de compétence. Pour autant, son rêve était d’être chef d’entreprise, sa passion : créer des entreprises. Une passion bien comprise par son épouse Maryam, une jeune chercheuse en sciences physiques qui n’hésitera pas à accompagner son mari dans l’aventure entrepreneuriale, en parallèle de son métier

A cette époque, Ahmed Mhiri voyageait souvent. Fort de ses premiers essais infructueux et coûteux, il avait gagné en acuité entrepreneuriale. Son sens de l’adéquation entre ses capacités et les besoins du marché étaient aiguisés et son esprit était à l’affût d’opportunités. « Pour me lancer, je dois me recentrer sur des domaines qui me passionnent mais où je serais le maître à bord, en fonction de mes compétences. » Explique-t-il à sa femme. « Il faut que l’activité me représente. Le secteur du tourisme et l’industrie du voyage à travers le web serait un bon point de rencontre entre ma personnalité et mes compétences… Reste à innover dans le domaine ! Qu’est-ce que je peux améliorer ? Où est-ce qu’il y aurait un besoin ? »

En mettant en perspective son parcours de voyages, le jeune globetrotter nourrit une réflexion. Il lui semble illogique d’immobiliser sa voiture lors d’un départ en vacances pour aller prendre un avion. Ahmed estime que sa voiture reste immobilisée dans un parking pendant environ 95% du temps. « Et le jour où j’ai besoin de la prendre pour aller à l’aéroport, je ne le fais pas parce que le parking coûte cher !

Ainsi, TRAVELCAR permet aux internautes de réserver une place de parking low cost et/ou de disposer d’une voiture en autopartage. Le développement de l’entreprise est celui d’une lean start-up;  c’est à dire que depuis sa création et même si les débuts sont très prometteurs, le chiffre d’affaires et la rentabilité ne sont pas en rapport avec les besoins de liquidité. Pour autant, dans un contexte concurrentiel, un développement d’envergure est nécessaire sur le Web et à l’international. D’un point de vue stratégique, c’est l’apprentissage au contact direct avec le marché qui va dicter l’ajustement du modèle économique et aussi, permettre la parcimonie des moyens (lean strategy).

L’idée de départ était de donner une réponse à deux problématiques très simples que le jeune ingénieur avait constatées :

  1. Parquer une voiture à l’aéroport lors d’un départ en voyage coûte cher. 
  2. Louer une voiture à l’aéroport de destination coûte cher.

 Pour autant, les mêmes voitures garées par des propriétaires différents ou les voitures dédiées à la location sont immobilisées au même lieu et attendent d’être utilisées. Le besoin pour les consommateurs est tel qu’entre 2013 et 2016, la croissance de l’activité a été de +500%. Les utilisateurs de la plateforme, pour moitié utilisent le parking à raison de 10 euros par jour, sans louer le véhicule. Les clients qui donnent en location leur voiture ont un rapport moyen d’environ 300 euros par mois.

Le territoire de l’activité a été essentiellement en France et un peu en Europe jusqu’en 2017. Cette année a été marquée par une importante opportunité en Californie, en partie grâce à l’appui puissant de deux partenaires PSA et MAIF. Une mobilisation de fonds de plus de 20 millions d’euros depuis la création de la société a rendu possible le succès de TRAVELCAR et en 2016, le chiffre d’affaires commence à être significatif avec environ 3 millions d’euros pour 45 employés.

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